Le donne stanno dando nascita dall'inizio del tempo, ma quei tempi sono ormai cambiati. Molte donne partoriscono senza aver assistito alle esperienze di parto della loro madri, zie, sorelle e membri della comunità. Ora stiamo vedendo che le donne hanno veramente bisogno di un sostegno supplementare per attraversare questa esperienza di trasformazione: sostegno che possiamo ottenere con l'aiuto di una doula.

Ma prima, chi diavolo è una doula?

Wikipedia ci insegna che la parola "doula" viene dal greco, e si riferisce ad una donna che sta a servizio di un'altra donna.

L'antropologa Dana Raphael usò per prima questo termine nel 1973, per riferirsi a madri già con prole a carico, che assistevano le neo-madri nell'allattamento e nelle prime cure al neonato, nelle Filippine.

Così il termine sorse inizialmente in riferimento al contesto del postpartum. I ricercatori medici Marshall Klaus e John Kennell, che condussero la prima di molte prove cliniche randomizzate sulle conseguenze mediche di quando la doula assisteva i parti, adottarono il termine "doula" per identificare quella figura che sosteneva la madre durante il travaglio così come nel postpartum.

Le doula che si occupano del supporto al travaglio di parto sono donne che si occupano dei bisogni fisici ed emozionali delle donne in travaglio, per agevolarle nel loro percorso. Queste figure non hanno compiti medici o sanitari come controllo del battito cardiaco, o esami vaginali ma piuttosto utilizzano il massaggio, l'aromaterapia, suggeriscono posizioni. L'assistenza al travaglio rimane comunque una attività compito dell'ostetrica, che ha invece le competenze e la formazione sanitaria necessaria per seguire e portare a termine, sotto ogni aspetto, il percorso di nascita.

Una doula che si occupi dell'accompagnamento al travaglio, sta accanto alla donna sia che essa voglia partorire nella sua casa, sia che si rechi in ospedale o in una casa maternità, e rimane con lei fino ad alcune ore dopo la nascita.

Una doula offre la propria pazienza e dolcezza ad una donna che è in travaglio, la incoraggia a procedere nel travaglio e le offre appoggio quando sta partorendo.

Negli Stati Uniti e nel Canada non è richiesto alle doula di essere certificate, comunque la certificazione è disponibile attraverso molte diverse organizzazioni. In Italia, la doula è professione non ordinistica, regolamentata dalla legge 4 del 14 gennaio 2013, pubblicata sulla G.U. n. 22 del 26 gennaio 2013.

Una doula è un sostenitore per la futura mamma e il suo partner. Se una donna vuole partorire in un ospedale con o senza farmaci o interventi, o se vuole far nascere il piccolo a casa con un'ostetrica o altro assistente qualificato, la doula sarà lì per aiutarla a sentirsi coinvolta, sicura in controllo della situazione.

Una doula non sostituisce il marito o la persona amata che ha scelto di stare con lei durante il parto. La doula è lì per fornire supporto e istruzione, per fare suggerimenti circa le misure di comfort e posizioni, per mantenere la mamma idratata e concentrata, per dare tempo di relax agli altri membri del team di nascita e di essere il collegamento tra la mamma e il mondo esterno. La doula è lì per contribuire a rendere più facile il parto.

Quando i genitori scelgono una nascita in un ospedale, una doula è in grado di fornire conforto e sostegno in casa, molto prima che sia il momento di andare in ospedale. I genitori spesso si chiedono, "Sono veramente in travaglio?" o "Che sia già il tempo di andare?"

Una doula è addestrata a riconoscere i segni e le fasi di lavoro attraverso l'attenta osservazione della madre. I genitori tendono ad essere più rilassati in casa propria e il travaglio può progredire più delicatamente e rapidamente.

In più, se si è già in travaglio attivo (4 a 5 cm), quando si arriva in ospedale, vi è una probabilità minore che le partorienti utilizzino medicinali per l’attivazione artificiale del travaglio (con farmaci come Pitocin o Cervidil, e procedure come la rottura manuale delle membrane). Durante la vostra permanenza in ospedale una doula può aiutare a capire le procedure o le complicazioni che si possono incontrare e aiuterà a comunicare con i vostri medici.

Il ruolo di una doula è di madre alla madre. La nostra società è cresciuta e progredita, i molti progressi nel campo della scienza e della medicina hanno permesso di salvare delle vite che sarebbero state perse un centinaio di anni fa. Ma con questi progressi, abbiamo perso la fiducia che abbiamo nei nostri corpi e la nostra fiducia nel processo naturale della nascita. Gli esperti concordano sul fatto che gli interventi possono aiutare, ma che se ne abusa enormemente e inutilmente nella maggior parte delle esperienze di parto. La nascita è diventata piena di paura e disinformazione, quasi una malattia. Le doula portano sostegno alla gioia della nascita, eliminando la paura e miti.

Le doula possono educare le madri e i loro partner circa il parto, contribuire a mediare lo stress e il disagio che può essere associato con la gravidanza e fornire supporto fisico ed emotivo durante il parto, possono offrire suggerimenti sulle misure di conforto, sollievo dal dolore, posizioni, movimenti, respirazione e rilassamento che forniranno l'esperienza ottimale per voi e il vostro bambino.

Mentre il risultato del travaglio e della nascita può essere imprevedibile, la cura subito durante il travaglio non dovrebbe esserlo. La doula lavora a fianco dei medici, delle ostetriche, degli infermieri ma non sostituisce uno di questi importanti partecipanti del team della nascita.

La tua doula è il tuo assistente. Il parto è un'esperienza che trasforma la vita. Nel giorno del parto, non è solo il vostro bambino ad essere accolto nel mondo, ma anche voi e il vostro partner siete simultaneamente trasformata in genitori. Non esiste un altro giorno nella nostra vita, in cui ci viene chiesto di fare, di essere e di sperimentare tante cose così differenti e fondamentali. Proteggere l’unicità di questo evento è la priorità di una doula.

La presenza di una doula in un parto ospedaliero riduce:

  • episiotomia
  • cesarei del 50 %
  • tempo di lavoro del 25 %
  • richieste epidurali del 60 %
  • uso di ossitocina sintetica (Pitocin) del 40 %
  • l'uso di analgesia del 30 %
  • l'uso del forcipe del 40 %

Vantaggi per la madre durante il travaglio:

  • aumenta i sentimenti positivi sul travaglio
  • diminuisce la quantità di interventi
  • diminuisce il bisogno di farmaci
  • aumenta l'accettazione del bambino
  • migliora il bonding madre/figlio
  • diminuisce le complicazioni neonatali
  • diminuisce l'ansia e la tensione
  • accorcia il tempo del travaglio
  • aumenta i sentimenti di autostima
  • aumenta i sentimenti di controllo
  • aumenta la cooperazione e la partecipazione della madre
  • diminuisce la depressione post-partum

In pratica la funzione della doula, nella nostra vita moderna, caotica e sempre alla ricerca di tempo, sostituisce il ruolo che avevano le mamme, le nonne e le ostetriche (levatrici) del paese, le “anziane” che durante la notte accorrevano al capezzale della partoriente per accompagnarla durante il travaglio in attesa del medico condotto... che nella maggior parte dei casi, una volta, era presente solo per le urgenze mediche e lasciava fare la maggior parte del lavoro alla levatrice.

La professione dell'ostetrica è considerata una delle più antiche al mondo e nasce come sapere femminile trasmesso e arricchito da una generazione all'altra. Nei suoi scritti Platone, parlando di Socrate, fa spesso riferimento alla madre levatrice, che gli ispirò il principio della maieutica (cioè tirare fuori, far emergere). Nel mondo anglosassone si parla di ostetricia come midwifery, che ha come figura centrale l'ostetrica come midwife, che letteralmente significa sta con la donna. Ruolo un tempo riservato alle donne, chiamate levatrici o mammane, oggi l'ostetrica, sia essa donna o uomo, segue non solo il parto fisiologico in autonomia, ma anche tutta la gravidanza, il postpartum e aiuta la mamma ad accudire il bambino nei primi mesi. In Italia per diventare ostetrica è necessario frequentare tre anni di università; in altri paesi dell'Europa, come la Finlandia, sono invece necessari cinque anni, dopodiché se si vuole lavorare privatamente o nel distretto o presso un consultorio, sono necessari altri due anni di specialistica. Invece negli Stati Uniti d'America ci sono due figure diverse. Le Midwives che lavorano sul territorio (Parti in casa, case del parto-Birth Center-tutela della saluta della donna). In ospedale ci sono invece le Birth Nurse, infermiere specializzate nella nascita (e corrispondono alle nostre ostetriche ospedaliere). Sulla scena del parto interviene il ginecologo solo in presenza di una patologia. Negli USA è molto diffusa la figura della Doula, che ha come fine ultimo quello di far sentire la donna a proprio agio, e collabora con le ostetriche. Tratto da Wikipedia).

Ruoli che con l’introduzione del parto ospedaliero si sono persi ma, che con il ritorno del recupero di uno stile di vita più naturale, si stanno tentando di rivalutare.

In pratica la doula è veramente la mamma della mamma, quella nonna che oggi, con le frantumazioni delle famiglie e gli spostamenti logistici dovuti al lavoro, spesso non è più presente al parto: la doula rappresenta quella saggezza popolare e familiare su cui si basava veramente la famiglia e che ora, purtroppo spesso, non è più disponibile.

Scritto da: Dr. Eddy Pellissier, D.C., C.C.S.P. & Justine Julian, educatrice

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